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El mundo de las especias es uno de los más fascinantes de la gastronomía, y es que sus características son las responsables de darle sabor a cada cultura y con eso al mundo y a los recuerdos de quienes lo habitan. Reconocemos su importancia y por eso en este curso fácil de cocina  aprenderemos un poco de ellas y haremos un par de mezclas que nos servirán para sazonar nuestras recetas.

Conoce la magia de las especias

El mundo de las especias es uno de los más fascinantes de la gastronomía, y es que sus características son las responsables de darle sabor a cada cultura y con eso al mundo y a los recuerdos de quienes lo habitan. Reconocemos su importancia y por eso en este curso fácil de cocina aprenderemos un poco de ellas y haremos un par de mezclas que nos servirán para sazonar nuestras recetas.

¿Conoces y sabes cómo usar las especias?

En este video encontrarás tips y 5 mezclas para usarlas en tus preparaciones así sorprenderás a todos en tu casa.

Las especias pueden proceder de plantas, frutas o flores. Se caracterizan por ser del mundo vegetal y pueden ser parte de sus pistilos, conchas, tallo, semilla o raíces. Una especia que usamos mucho y no nos imaginamos que proceda de una orquídea es la vainilla, sale de sus vainas cuando están secas y luego extraemos sus aromas cortándola a la mitad y sacando las semillitas.

Para poder usar las especias muchas veces es necesario tostarlas y molerlas. Son muy aromáticas y gustosas, por eso se consumen en muy pequeñas cantidades. La sal puede ser el ejemplo más universal. ¿Te imaginas comer todo sin sal? Quizás sino estamos acostumbrados seguramente nos parecerá insípido, es tan importante que en la antigüedad la sal fue usada como moneda, es por eso que hoy llamamos salario a lo que devengamos por hacer un trabajo.

Una de las formas más prácticas de usar las especias es hacer una mezcla para sazonar la comida y es así como cada región va construyendo el sabor de su cultura. Por ejemplo la cultura india es conocida por su amplio uso de los currys, que son salsas con muchas especias y es quizás su plato más conocido entodo el mundo.

Ahora sí vamos a preparar 5 mezclas de especias de diferentes países y unos tips para su uso.

5 Especias Chinas

Ingredientes

  • Estrellado
  • Pimienta de Sichuan
  • Canela
  • Clavos de olor
  • Hinojo

Para prepararla solo mezclamos partes iguales de todas las especias y listo. Es especialmente usada en carnes.

Un tip es calentar las especias antes de usarlas y luego molerlas.

Nuestra recomendación es hacerlo justo en el momento que se vayan a usar, pues al igual que el café entre más tiempo pasen molidos sus compuestos aromáticos volátiles empezaran a soltarse. Si hacemos mucha cantidad parar dejarla lista lo mejor será conservarla en recipientes con cierre hermético, así podrán conservarse por más tiempo.

Cómo utilizar las especias en mis alimentos

Cuando ya tengamos las especias tostadas y molidas la espolvoreamos sobre el alimento usando poca cantidad, imagina que estás adicionando sal. En nuestro caso especiamos un estofado de res.

La siguiente mezcla de especias proviene de Japón

Sichimi Togarachi

Ingredientes

  • 2 cucharadas de chile en hojuelas
  • 1 cucharada de piel seca de naranja
  • Una cucharadita de ajonjolí blanco
  • Una cucharadita de ajonjolí negro
  • Una cucharadita de pimienta de Sichuan
  • Una cucharadita de jengibre en polvo
  • ½ cucharadita de semillas de amapola
  • ½ hoja de alga nori picada

Esta vez solo vamos a dorar el ajonjolí blanco y el negro junto con la pimienta de Sichuan y las semillas de amapola hasta que sintamos su aroma, a esto se le conoce como estar fragantes. Esperamos a que se enfríen y procesamos con el resto de los ingredientes. Es común usar esta mezcla en sopas.

Ahora nos vamos a la cocina de Luisiana, Estados Unidos

Adobo criollo.

Para dos tazas usaremos:

  • media taza de sal
  • ½ taza de ajo en polvo
  • ¼ de taza de cebolla en polvo
  • ¼ de taza de orégano seco molido
  • 4 cucharadita de laurel molido
  • una cucharadita de comino molido
  • ½ cucharadita de pimienta negra recién molida

Para prepararlo solo mezclamos las especias y listo. Es característico de Estados Unidos usar condimentos secos y no tantos húmedos. Este en particular va muy bien en preparaciones o recetas con el cerdo.

Cómo utilizar especias en mis comidas

No nos puede faltar India

Masala verde

Necesitamos

  • 250 gramos de cilantro fresco
  • 100 gramos de menta
  • 10 dientes de ajo
  • 1 jengibre mediano fresco
  • 2 jalapeños sin semillas si no lo quieres tan picante
  • 1 cebolla blanca
  • 2 astillas de canela
  • 1 cucharada de semillas de hinojo
  • 6 clavos de olor

Pelamos los ajos y el jengibre.Volvemos polvo los clavos de olor, las semillas de hinojo y las astillas de canela. Después llevamos todo a un procesador de alimento y pulsamos hasta que tengamos una pasta homogénea. Estas mezclas que quedan en pasta las conservaremos en la puerta de la nevera dentro de un recipiente con cierre hermético para 20 días y congeladas por meses. Con ella podemos cubrir pollo y asarlo en el horno.

Por último haremos una mezcla de México

Recado rojo

Tiene:

  • 1 ½ cucharada de semillas de achiote
  • ½ cucharada de semillas de cilantro
  • ½ cucharada de pimienta
  • ½ cucharada de comino
  • 3 clavos de olor
  • 2 cucharaditas de orégano seco
  • 5 dientes de ajo
  • 1 cucharadita de sal
  • 2 cucharadas de vinagre

Primero procesamos todas las especias duras y después con las partes frescas. Este condimento lo podemos usar en recetas con pollo y pescado. Hay un plato típico de México que consiste en sazonar pescado con este adobo y cubrirlo con hojas de plátanos para asarlo entre 12 y 15 minutos a una temperatura de 180°C.

Si te sientes apasionada por las especias no dudes en seguir investigando. Definitivamente hay mucho que contar y degustar. También te invitamos a conocer todas las recetas que Alpina tiene para que las prepares en casa y sorprendas a todos. 

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